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À l’intérieur du premier cargo électrique au monde

Surnommé « la Tesla des mers », ce cargo entièrement électrifié et entièrement autonome fait déjà des vagues.

Comment ça marche?

Où va-t-il naviguer ?

Et pourquoi aide-t-il déjà à sauver des vies à l’intérieur des terres ?

FleetZero cherche à faire chavirer le monde du transport maritime avec des navires électriques desservant des ports oubliés.

Nous expédions des marchandises sur les océans depuis des siècles, et les chaînes d’approvisionnement du monde entier reposent de plus en plus sur des méga-paquebots à moteur diesel suffisamment grands pour bloquer à eux seuls des canaux entiers.

Comment décarboniser cette industrie monolithique ? 

FleetZero pense pouvoir le faire grâce à des navires électriques qui font de courts trajets tout autour du Pacifique, tout en s’appuyant sur des ports plus petits et un système astucieux de partage des batteries.

Ce problème est grave pour quiconque s’intéresse aux émissions et à l’impact sur le climat et les océans, car ces énormes navires transportent une grande partie des marchandises du monde et émettent de l’ordre d’un milliard de tonnes de carbone par an.

Les possibilités sont nombreuses, mais comme pour d’autres industries traditionnelles – et les navires eux-mêmes – il peut être difficile de surmonter l’inertie.

Steven Henderson et Mike Carter ont grandi dans et autour du monde de la navigation et, en tant qu’ingénieurs, ils comprennent les immenses forces et défis en jeu pour quiconque cherche à changer le fonctionnement du secteur.

L’électrification d’un véhicule grand public est un jeu d’enfant comparé à la conversion d’un navire de mille pieds doté d’un moteur de la taille d’un immeuble.

Et même si vous parvenez à le faire, comment allez-vous recharger – sortir une douzaine de rallonges à la base d’une grue tous les cent milles ?

Il s’agit d’un ensemble de problèmes difficiles, tant sur le plan technique que logistique, et l’industrie a été paralysée par l’idée que l’abandon des méthodes traditionnelles polluantes serait à la fois complexe et coûteux.

Les marges étant déjà grignotées par divers facteurs (dont la montée en flèche du prix de l’essence), les entreprises peuvent-elles vraiment se permettre d’assumer les dépenses liées au passage à une propulsion plus durable ?

Une augmentation des coûts, malvenue même pour les expéditeurs prospères, pourrait mettre hors jeu les régions et les entreprises plus petites et moins riches.

Heureusement, FleetZero pense que sa solution sera non seulement plus propre, mais aussi moins chère à exploiter.

Tout d’abord, le transport maritime transocéanique ne traverse pas nécessairement l’océan « en ligne droite » ; de l’Asie orientale aux ports de la côte ouest, il est presque aussi direct (et potentiellement moins risqué) de suivre la côte sur une grande partie du trajet.

Le trajet semble beaucoup plus long mais, en raison de la courbure de la Terre, il ne l’est pas – et vous avez l’avantage d’être proche de la terre pour vous réapprovisionner ou faire des livraisons en cours de route.

Si vous n’avez pas besoin de parcourir plusieurs milliers de kilomètres sans interruption, le transport maritime sur batterie commence à prendre tout son sens, et ce n’est en fait qu’une des nombreuses pièces du puzzle qui s’emboîtent ensemble pour former une image potentiellement transformatrice.

 

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